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    快递公司秘密武器:气象员为航空运输指路
    点击率:692   作者:   来源:   时间:2014/12/15 12:18:10

       信息时报综合报道 据美国媒体12月9日报道,在美国田纳西州的孟菲斯有一家控制中心,负责追踪在全球大约200个国家里的航空运输,一群经过特别训练的工作人员监控着墙面大小的屏幕,仿佛是在指挥军事作战。

      他们是快递公司雇佣的气象员,确保货物在运输繁忙的日子里仍能被准时送达,不论天气怎样。考虑到美国今冬的恶劣天气,以及可能是有史以来最繁忙的网购季节,这群气象员被看作是快递公司的秘密武器。
      有些气象员只要帮助大型零售商应对紧急情况,告诉它们做哪些存货。但一涉及到观测天气就复杂起来,需要帮助遭遇恶劣天的飞机重新规划线路,组织除冰和给机组人员提供补给,帮助飞行员来应对那些因大雾、霜冻天气造成的,可能造成数百万美元损失的延误。
      美国的快递公司UPS 和FedEx预计,从本月的“黑色星期五”开始,将在1个月内创纪录地处理9亿个包裹,相当于每个美国人分到3个。数十亿的航运生意,对它们来说容不得丝毫差错。
      数据显示UPS公司和FedEx公司今年已经开了个好头,它们希望在平安夜的准时送达率能达到95%以上。
      这种气象员谁能当
      这些大型快递公司顶级气象员的构成相当混杂,有退役飞行员、经验丰富的天气预报员以及业余的风暴猎人。他们大多是痴迷于天气的书呆子,都把自己对于观测天空的热爱追溯到儿时一次意义重大的暴风雪或飓风。
      快递公司的气象员觉得电视上那些微笑的天气预报员的工作轻松舒服多了,他们不需要告诉人们如何避开恶劣天气的困扰。
      正如美国邮政后勤部门的经理泰勒说,“我们不是为风和日丽而生,当人们因恶劣天气而害怕或紧张时,我们的大日子就来了,体内的肾上腺激素便涌动起来”。
      备战史上最繁忙的网购季节
      今年冬天可能是目前为止对这群气象员最大的考验。据推测,约有45%的美国人会在假期里进行网购,而这一季的销售额将增长13%,达到890亿美元。
      快递公司也无法再次承受像去年一样的损失。当时气象员努力避免极地涡旋和一连串冰暴的影响,但货运人员还是被圣诞节最后一分钟狂欢所激发的订单压垮。UPS公司错失了大量重要的圣诞节投递,而FedEx公司则比预计的收益少了1亿2千多万美元。
      这样的紧张气氛使气象员的工作不亚于军事指挥,FedEx公司的全球指挥中心就聚集了15位“指挥员”。在之前的感恩节里,他们来回注视着4面屏幕,利用卫星、雷达和天气模型数据来应对各种问题,比如在纽瓦克机场雨天什么时候会变成雪天。
      不过,当工作量大到要调动整个指挥中心时,那里会非常安静,比起军事指挥中心,更像一家普通保险公司的人力资源部门。FedEx公司的气象员总监盖姆普勒说,“那不会有多少谈话,但是我们心里是很激动的”。
      竞争惨烈:
      1分钟延误就损失数百美元
      对于国际航空运输,监测天气已经是一个关键的战场。UPS公司早在20年前就成立了气象部,原因是它在路易斯安那州的空运中心因一场突如其来的暴风雪而瘫痪。
      气象团队全天24小时上班
      它现在的气象团队全天24小时上班,来应对今天航运的节奏:UPS公司237架飞机中,每时每刻都有正在飞行的,在冬季还会租用更多的飞机,平均每天的货运航班达1955架次。
      全球航空运输的竞争也非常残酷,任何一点延误都可能激起重大的连锁反应。就像做数学运算,每一分钟因天气造成的延误会在燃料供应、处理服务、处理滞留机组人员方面花费数百美元。如果影响扩展到每年有上千架次的一队飞机,损失将达到几百万美元。
      部署备用飞机应对紧急状况
      当天气预报应付不过来时,顶级的快递公司会启动紧急措施。FedEx公司会派遣飞机在天空漫无目的地飞行,以便在紧急状况时去接应被滞留的包裹。
      UPS公司也有类似的策略,它在美国、亚洲和欧洲都部署了十几架备用飞机,从而在30分钟内赶往援助。该项目每年会“抢救”超过100万个包裹,UPS公司的发言人称它是“一个昂贵但非常保险的措施”。
 
 
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